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Cnidários

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Cnidários Figura 1: água-viva; Figura 2: caravela-portuguesa; Figura 3: anêmona-do-mar; Figura 4: corais

Os cnidários, também conhecidos como celenterados, são animais que se reúnem no filo Cnidaria. A maioria dos cnidários é encontrada em ambientes marinhos, e os principais representantes desse grupo são as águas-vivas, as anêmonas-do-mar, os corais e as caravelas.

Existem duas formas de cnidários: os pólipos e as medusas. Os pólipos são animais que vivem fixos a rochas e que apresentam poucos movimentos é o caso das anêmonas-do-mar e dos corais. Já as medusas nadam livremente e possuem uma forma parecida com um guarda-chuva, como as águas-vivas. As medusas possuem tentáculos ao redor da boca e nas bordas do corpo. O cnidário conhecido como caravela-portuguesa tem forma de medusa e flutua de acordo com as correntes marinhas.

 Figura mostrando as formas de pólipo e de medusa
Figura mostrando as formas de pólipo e de medusa

Em cnidários como os corais há um esqueleto externo feito de calcário que dá forma e sustenta o corpo do animal; enquanto que em cnidários como a água-viva, o corpo é mole e não possui esqueleto de sustentação.

Figura mostrando o esqueleto de calcário de alguns corais
Figura mostrando o esqueleto de calcário de alguns corais

Os animais desse filo são muito conhecidos por causarem queimaduras e irritações na pele, em razão de uma célula típica que eles possuem chamada de cnidoblasto. Os cnidoblastos são estruturas responsáveis pela defesa contra predadores e também pela captura de alimento. Concentrados principalmente ao redor da boca e nos tentáculos, os cnidoblastos possuem em seu interior um líquido tóxico capaz de paralisar e matar os animais que servem de alimento para os cnidários (como peixes, crustáceos e vermes).

No Norte e Nordeste da Austrália podemos encontrar uma espécie de água-viva que, dependendo da extensão da área afetada, pode matar uma pessoa adulta por parada cardiorrespiratória em menos de três minutos.

Figura 1: anêmona-do-mar; Figura 2: água-viva; Figura 3: caravela-portuguesa; Figura 4: corais
Figura 1: anêmona-do-mar; Figura 2: água-viva; Figura 3: caravela-portuguesa; Figura 4: corais


Por Paula Louredo
Graduada em Biologia

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